Volar un auto deportivo con alas

Tampa, Florida (CNN) – Cuando se trata de pilotar un avión, no tengo experiencia.

De hecho, ni siquiera me he planteado intentarlo.

Sin embargo, mientras sobrevolamos la Bahía de Tampa en Florida en una hermosa mañana de noviembre, asumo con entusiasmo los controles del ICON A5, un avión anfibio biplaza que parece un automóvil deportivo, maniobra como una moto de agua y es tan intuitivo, el La compañía dice que incluso un principiante puede aprender a volarlo en menos de 30 horas.

Con 23 pies de largo y un peso de 1,510 libras, es conocido como un avión deportivo ligero de mar.

Diseñado para ayudarlo a concentrarse en la libertad de volar sin preocuparse si el avión reaccionará de manera impredecible, no hay nada parecido en el mercado.

Ahora que tengo el control, todo mi cuerpo se tensa durante unos buenos cinco minutos. ¿Estoy realmente listo para pilotar esta nueva y brillante máquina yo solo? No estoy del todo seguro.

Sin embargo, me consuela el hecho de que el A5 fue construido específicamente para personas como yo, y fue diseñado para conducir como un automóvil.

Además, el hecho de que el CEO y fundador de Icon, Kirk Hawkins, esté a mi lado en la cabina tampoco me duele. Puede hacerse cargo de los controles en cualquier momento.

Hasta ahora tan bueno.

Nos deslizamos suavemente por el aire a unos 300 metros y estoy lo suficientemente cómodo como para contemplar las vistas. El encantador parque Fort De Soto no defrauda.

Garabatos de dunas blancas de ensueño están rodeados de agua que parece que debería estar en el Caribe.

El puente Sunshine Skyway, con su serie de cables de largo alcance, es igualmente impresionante.

La adrenalina sigue corriendo. Y como van la mayoría de las experiencias surrealistas, sigue mejorando.

Para empezar, hay otro ICON A5 a mi izquierda, que es emocionante en sí mismo. Volamos en formación y mi trabajo es imitar sus movimientos. Pensarías que esto sería intimidante, pero no lo es.

Es simplemente divertido.

Eso es música para los oídos de Hawkins. Él es el cerebro detrás de este avión novedoso, una idea de 10 años en la fabricación.

Como ex piloto de Air Force F-16 y graduado de la Escuela de Negocios de Stanford, ha centrado la mayor parte de su vida adulta en hacer que los vuelos deportivos estén disponibles para las masas.

“La idea para nosotros era crear un avión donde el ser humano promedio pueda salir y experimentar el mundo sin tener la carga de convertirse en un piloto profesional”, dice.

Por tanto, tiene sentido que el salpicadero se parezca a lo que ves en tu coche. Solo hay unos pocos indicadores que no reconozco.

“Es el enfoque de Apple”, dice. “Lo humanizas, lo haces intuitivo, fácil y genial”.

Está tan seguro de que la gente querrá volar (y comprar) sus aviones que acaba de abrir una instalación de entrenamiento de vuelo en el aeropuerto Peter O. Knight.

Ubicado en Davis Island, a cinco minutos del centro de Tampa, es un lugar donde abundan tanto la belleza como los veleros.

El otro centro de formación de la empresa se encuentra en Vacaville, California, donde tiene su sede ICON.

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Ojos muy abiertos y ventanas abiertas

A las 9 am, es hora de una breve parada en boxes para aterrizar en el agua.

Hawkins se hace cargo de los controles. He estado demasiado ocupado aprendiendo a volar en formación (algo que los que no son pilotos pueden intentar muy a menudo) y entrevistando a Hawkins como para siquiera pensar en aprender a hacer un aterrizaje en el agua yo mismo. Es algo que Hawkins me dice que la mayoría de la gente puede dominar en unos 30 minutos.

Unas pocas G negativas y giros de 360 ​​grados más tarde y se convierte en un divertido paseo en montaña rusa en el cielo. Además, es un vuelo al aire libre, así que de vez en cuando extiendo los brazos. Solo porque puedo.

A unos cientos de pies sobre el agua, es fácil ver a un navegante saludándonos, una bandada de pelícanos e incluso mantarrayas.

“Vamos a parar aquí y detenernos y salir por un segundo”, dice.

Seguramente está bromeando, ¿verdad? Pero después de aterrizar el avión en el agua, se quita el cinturón de seguridad y me doy cuenta de que no es así.

Segundos después, levanta el techo y nos subimos a las alas, que fácilmente podrían funcionar como trampolines. De repente, esto se siente menos como una salida en avión y más como si estuviera en un bote tomando el sol.

Todo está empapado en un fascinante tono dorado. Me imagino haciendo un picnic en la playa cercana. O tomar el avión a algún lugar para un viaje de campamento de fin de semana remoto.

Debido a que el avión tiene un alcance de aproximadamente 430 millas con el tanque lleno, está hecho para escapadas cortas.

“Todo esto se trata de inspirar a la gente”, explica. “Una vez que aprendas a volar, nunca volverás a ser el mismo. Mirarás el cielo diferente, verás el planeta diferente”.

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Diseñado para simplificar el vuelo

“Las principales habilidades motoras para operar un avión son bastante fáciles”, me dice Hawkins. “Tenemos personas que aterrizan solas con un instructor en su primer día, en 30 minutos”.

Dicho esto, se han tomado el tiempo de diseñarlo para su seguridad. El objetivo de la función de fuselaje resistente a los giros es que si el piloto comete errores, el avión no pierde el control.

Como respaldo, hay un paracaídas de avión completo.

“La función de resistencia al giro es muy importante, ya que es el primer avión que la FAA ha considerado resistente al giro”, dice Chris Dupin, instructor de vuelo y oficial de la Fuerza Aérea de EE. UU. “Un número significativo de muertes en la aviación general se debe a accidentes por pérdida de control que involucran un giro no recuperado desde la base hasta el giro final”.

Además, está el indicador de ángulo de ataque, algo que normalmente no se ve en un avión ligero. Te muestra dónde está feliz el ala (en verde) o dónde podría detenerse (en rojo).

El trabajo del piloto es mantener el ala dentro de la sección verde o amarilla del indicador. Esto es parte de lo que hace que los despegues y aterrizajes acuáticos sean tan fáciles de aprender.

Convertirse en un barnstormer

“Kirk Hawkins tiene una idea extremadamente creativa e innovadora para el entrenamiento de pilotos que es más intuitiva; enseña la sensación de vuelo primero y los principios y la estructura después, no muy diferente de cómo las personas aprenden a conducir”, dice Christine Negroni, periodista de aviación veterana y autora de “Los detectives de accidentes”.

“El mundo se enfrenta a una escasez de pilotos, por lo que la idea de enseñar de manera diferente, de modo que se puedan adaptar diferentes estilos de aprendizaje, podría expandir el grupo de candidatos piloto”.

En ese sentido, alrededor del 40% de las personas que han realizado depósitos para el ICON A5 no son pilotos, lo que significa que este avión está atrayendo a novatos en la aviación.

Después de una hora y media de tiempo de vuelo, Hawkins nos aterriza en la pista del aeropuerto, una maniobra que puedes realizar después de dominar varios aterrizajes en el agua. Es un poco más complicado ya que requiere más precisión y conocimiento sobre vientos cruzados.

En este punto, si fuera dueño de este avión, lo conectaría a un remolque, doblaría las alas, lo conduciría a casa y lo estacionaría en el garaje.

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Toma algo de tiempo al aire

Si quieres tu propio ICON A5, haz cola. Más de 1.800 clientes han realizado depósitos.

Para aquellos que no están listos para desembolsar $ 207,000 para comprar uno, existe la opción de pasar por las instalaciones de entrenamiento de ICON en Tampa, o las instalaciones en Vacaville, California, para volar por el día.

La clase de introducción al vuelo deportivo es de 1,5 horas por $ 595. Para obtener su licencia de piloto deportivo, deberá dedicar más de 20 horas y el precio varía.

Sarah Sekula es una escritora de viajes y presentadora de videos con sede en Orlando. Sigue sus aventuras @wordzilla y @wordzillapics.

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