Usando la sala de información para defender afirmaciones infundadas de que se le está privando de un segundo mandato por fraude, Trump cuestionó la noción democrática de una transición pacífica del poder si Biden ganaba. En cambio, sugirió que pelearía en los tribunales hasta que la elección se decida a su favor.

“Este es un caso en el que están tratando de robar una elección, están tratando de manipular una elección y no podemos permitir que eso suceda”, dijo Trump en un tono severo y monótono, sin proporcionar pruebas y saliendo de la sala sin responder por sus falsas afirmaciones.

El espectáculo, aunque presagiado por el presidente durante meses, fue sin embargo una señal de la falta de voluntad de Trump de ceder la Casa Blanca sin una batalla prolongada. Incluso cuando se quejaba de que su propia carrera había sido manipulada, Trump aprovechó la ocasión para pregonar victorias en la votación en contra de los republicanos sin explicar por qué esas carreras no se verían afectadas de manera similar por sus acusaciones de fraude.

Su mensaje llegó cuando los nuevos recuentos muestran que su ventaja está disminuyendo en Georgia y Pensilvania, donde aún se cuentan las boletas por correo.

Trump pasó los últimos seis meses denunciando el uso de boletas por correo, una estrategia que incluso algunos republicanos temían que suprimiera sus propios totales. Si bien Trump conserva un camino a 270 votos electorales, se ha reducido por horas.

El presidente no había sido visto en público desde su discurso a media noche el miércoles, cuando declaró falsamente la victoria. Los asesores dijeron que las apariciones públicas de Biden el miércoles y jueves, durante las cuales pidió paciencia y calma mientras se cuentan los votos, llevaron a Trump a presionar más para hacer lo mismo, aunque algunos esperaban evitar el tipo de discurso que el presidente finalmente pronunció. .

A pesar de las garantías de campaña de que los números eventualmente se abrirán paso, y a pesar del aparente deseo del presidente de una batalla, la realidad se estaba asentando para varios de los ayudantes de Trump en la Casa Blanca y la campaña.

Los asesores principales reconocieron en privado que las matemáticas simplemente no estaban de su lado y se estaban preparando para una pérdida. Otros reconocieron en privado que las posibilidades de que Trump gane ahora son escasas y estaban contemplando sus próximos pasos profesionales.

Pero esa realidad no parece haberse establecido para el candidato mismo. Antes de su aparición en la sala de reuniones, Trump continuó haciendo una serie de llamadas telefónicas durante la noche, molesto porque su liderazgo en algunos estados se había desvanecido y convencido de que Biden está robando la presidencia.

Atrincherado en la Casa Blanca sin eventos públicos en su agenda, Trump ha enviado personalmente asesores a los campos de batalla de todo el país. con la esperanza de librar luchas legales en lugares donde los márgenes permanecen estrechos.

Eso incluyó a sus dos hijos adultos, quienes expresaron su frustración el jueves porque más republicanos no respaldaban públicamente al presidente en su batalla para detener el conteo de votos.

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“¿Dónde está el Partido Republicano? Nuestros votantes nunca olvidarán …”, escribió Eric Trump. Su hermano mayor, Donald Trump Jr., acusó a los “aspirantes al Partido Republicano de 2024” de permanecer en silencio en el esfuerzo.

Después de la aparición de Trump en la Casa Blanca, no estaba claro si los republicanos permanecerían a su lado.

“No hay defensa para los comentarios del presidente esta noche que socavan nuestro proceso demócrata”, tuiteó el gobernador republicano de Maryland, Larry Hogan, quien a veces ha sido crítico con Trump. “Estados Unidos está contando los votos y debemos respetar los resultados como siempre lo hemos hecho antes. Ninguna elección o persona es más importante que nuestra democracia”.

Pero otros se mantuvieron firmes, incluido el vicepresidente Mike Pence, de quien no se había sabido nada desde que Trump afirmó falsamente la victoria en la noche de las elecciones. “Estoy con el presidente @realDonaldTrump”, tuiteó Pence. “Debemos contar cada voto LEGAL”.

A pesar de su propio escepticismo privado sobre la eficacia de su estrategia legal, Trump ha mantenido la intención de librar una lucha prolongada, considerándola su única opción. Fue un ataque que el presidente anticipó con anticipación y prometió desatar a su equipo de abogados en los estados donde estaba perdiendo.

Sin embargo, fue un esfuerzo disperso que parecía diseñado más para socavar la confianza en los resultados de las elecciones y proporcionar respaldo legal a las infundadas afirmaciones de fraude de Trump que para obtener más votos.

En un tuit matutino, Trump dejó al descubierto sus intenciones, incluso cuando sus asesores insistieron en que no estaban intentando reprimir la votación.

“¡DETENGA EL CONTE!” escribió alrededor de las 9 am ET, momento en el que los totales de votos en estados clave en realidad lo mostraban detrás de Biden, lo que significa que una interrupción en el conteo lo convertiría en un presidente de un período.

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Los tuits en mayúsculas de Trump desde la residencia de la Casa Blanca se vieron reforzados por los intentos de relaciones públicas de su campaña y por sus sustitutos, que han expresado afirmaciones infundadas de que las elecciones estuvieron plagadas de fraudes.

No ha habido evidencia creíble de fraude electoral generalizado en la contienda de este año. Pero el grito de guerra de Trump hizo que algunos de sus leales seguidores se congregaran en los centros de tabulación para exigir que se detuviera el conteo.

En público, el equipo de Trump sigue insistiendo en que su camino hacia la victoria es posible e incluso probable.

“Donald Trump está vivo y coleando”, dijo el director de campaña Bill Stepien a los periodistas en una conferencia telefónica matutina.

Mientras tanto, Trump ha presionado a sus ayudantes para que presenten más demandas, al diablo la posición legal, y ha instruido personalmente a sus hijos adultos para que salgan a defenderlo al poner en duda la validez de los recuentos de votos, dijeron varias personas familiarizadas con el asunto.

El presidente también estaba ansioso por hablar en público. Si bien los asistentes consideraron que él hiciera un discurso el miércoles, finalmente se decidió no hacerlo porque no había un mensaje claro para él. Algunos asesores también habían estado trabajando para planificar eventos para que el presidente lo mostrara haciendo su trabajo, pero hasta ahora ninguno se ha materializado.

Por el contrario, Biden hizo breves comentarios públicos en los últimos dos días, y el jueves asistió a una sesión informativa sobre el coronavirus junto con su compañera de fórmula, la senadora Kamala Harris.

Para Trump, el miércoles fue un período frustrante. Dos campos de batalla clave, Michigan y Wisconsin, fueron llamados a favor de Biden. La carrera se tensó drásticamente en Georgia y Pensilvania, mientras que en Arizona el presidente está reduciendo su margen contra Biden.

Mientras Biden hablaba con las cámaras cerca de su casa en Delaware, alentando la paciencia y al mismo tiempo expresando optimismo, Trump permaneció fuera de la vista. En cambio, pasó el día telefoneando enojado a los gobernadores republicanos para exigir actualizaciones y cuestionar por qué no se estaba haciendo más para ayudar a sus esfuerzos, dijeron personas familiarizadas con las llamadas. Trump habló el miércoles con los gobernadores de Georgia, Arizona y Florida.

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Al mismo tiempo, ha sonado resignado en momentos en conversaciones con algunos de sus aliados, cuestionando si su estrategia legal funcionaría y si su equipo estaba a la altura del desafío de pelear en los tribunales, según una persona que habló con él. En esas conversaciones, Trump sonaba cansado y abatido, dijeron las personas que hablaron con él. A pesar de su escepticismo, el presidente ha sugerido que no tiene otra opción que seguir luchando.

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Los principales lugartenientes de Trump, incluido el vicepresidente Mike Pence, el jefe de gabinete Mark Meadows y el asesor principal Jared Kushner, se reunieron el miércoles en la sede de su campaña en los suburbios de Virginia para trazar un camino a seguir.

Otros miembros de su equipo, incluidos su hijo Eric Trump y su abogado personal Rudy Giuliani, se movilizaron a Pensilvania, que parece ser la zona cero de los esfuerzos legales de la campaña. Otro equipo, incluido el ex embajador de Estados Unidos en Alemania Ric Grennell, estaba en Nevada.

El equipo de Trump ha presentado demandas en Pensilvania y Michigan exigiendo que se detenga el recuento de votos hasta que sus observadores tengan acceso al proceso. La campaña también presentó una demanda en Georgia alegando recuento de votos inadecuado en un solo condado y ha demandado al registrador del condado de Clark, Nevada, desafiando su proceso para observar el procesamiento de la boleta.

La campaña de Trump también dijo que estaba pidiendo a la Corte Suprema de Estados Unidos que interviniera en un caso pendiente que impugnaba una decisión de la corte estatal de Pensilvania que permitía que las boletas se contaran después del día de las elecciones. Y ha exigido un recuento en Wisconsin, aunque no puede solicitarlo formalmente hasta que se complete el lienzo, lo que podría llegar hasta el 17 de noviembre.

Las diversas presentaciones y solicitudes equivalen a argumentos legales arriesgados, dijeron varios analistas legales, enfocándose en reclamos tan delgados o afectando una porción tan pequeña de votos que no decidirán la elección presidencial.

“Admitir la derrota no es una reacción plausible tan pronto después de las elecciones, por lo que lanzan muchas demandas de Hail Mary contra la pared y esperan que algo se mantenga”, dijo Ben Ginsberg, abogado electoral republicano desde hace mucho tiempo y colaborador de CNN. Dijo que los tipos de demandas presentadas por el equipo de Trump no son indicativos de una campaña que se siente optimista.

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