(CNN) – Durante seis meses, los días se han acortado y las noches se han alargado en el hemisferio norte. Pero eso está a punto de revertirse.

El solsticio de invierno de 2020, el día más corto del año y el inicio oficial del invierno, es el lunes 21 de diciembre. Cómo funciona todo ha fascinado a la gente durante miles de años.

Primero veremos la ciencia y la sincronización precisa detrás del solsticio. Luego, descubriremos algunas tradiciones y celebraciones antiguas en todo el mundo (aunque muchas de las celebraciones de 2020 se cancelarán o modificarán debido a la pandemia). Finalmente, aprenderemos sobre un espectáculo encantador en los cielos especial para el solsticio de invierno 2020.

La ciencia y el tiempo detrás de un solsticio de invierno

El solsticio de invierno marca el día más corto del año en el hemisferio norte, cuando el sol aparece en su posición más al sur, directamente sobre nuestras cabezas en el lejano Trópico de Capricornio.

La situación es al revés en el hemisferio sur. Allí, el solsticio de diciembre marca el día más largo del año y el comienzo del verano en lugares como Argentina, Australia y Sudáfrica.

Estas tres imágenes del satélite GOES East (GOES-16) de la NOAA nos muestran cómo se ve la Tierra desde el espacio cerca del solsticio de invierno. Las imágenes fueron capturadas unas 24 horas antes del solsticio de invierno de 2018.

NOAA

¿Cuándo ocurre exactamente?

El solsticio generalmente, pero no siempre, tiene lugar el 21 de diciembre. La hora en que ocurre el solsticio y el día en sí cambia debido al año solar (el tiempo que tarda el sol en reaparecer en el mismo lugar visto desde la Tierra) no coincide exactamente con nuestro año calendario.

– Tokio: 7:02 pm el lunes
– Bangkok: 5:02 pm el lunes
– Dubai: 2:02 pm del lunes
– Roma: 11:02 am el lunes
– Casablanca, Marruecos: 10:02 am del lunes (igual que UTC)
– Boston: 5:02 am el lunes
– Vancouver: 2:02 am del lunes
– Honolulu: 12:02 am del lunes

¿Qué lugares ven y sienten más los efectos del solsticio de invierno?

La luz del día disminuye drásticamente cuanto más cerca estás del Polo Norte el 21 de diciembre.

Gente en balsámico Singapur, a solo 137 kilómetros u 85 millas al norte del ecuador, apenas notan la diferencia, con solo nueve minutos menos de luz diurna que durante el solsticio de verano.
Mucho más alto en latitud, Madrid, España, todavía registra unas respetables nueve horas y 17 minutos de luz durante el solsticio de invierno.
La diferencia es más marcada en frígidos San Petersburgo, Rusia, donde el sol saldrá a las 10 am y se pondrá a las 3:53 pm, lo que dará como resultado menos de seis horas de luz diurna anémica.
Residentes de Nome, Alaska, se verá aún más privada de luz solar con solo tres horas, 54 minutos y 33 segundos de luz diurna muy débil. Pero eso es francamente generoso comparado con Bahía Prudhoe, Alaska. Se encuentra dentro del Círculo Polar Ártico y no verá ni un solo rayo de luz del día.

¿Qué causa que ocurra el solsticio de invierno?

Debido a que la Tierra está inclinada sobre su eje de rotación, experimentamos estaciones aquí en la Tierra. A medida que la Tierra se mueve alrededor del sol, cada hemisferio experimenta el invierno cuando se aleja del sol y el verano cuando se inclina hacia el sol.

Espere. ¿Por qué la Tierra está inclinada?

Los científicos no están del todo seguros de cómo ocurrió esto, pero creen que hace miles de millones de años, cuando el sistema solar estaba tomando forma, la Tierra estuvo sujeta a violentas colisiones que hicieron que el eje se inclinara.

¿Qué otras transiciones estacionales marcamos?

Los equinoccios, tanto de primavera como de otoño, ocurren cuando los rayos del sol están directamente sobre el ecuador. En esos dos días, todo el mundo tiene la misma duración de día y de noche. El solsticio de verano es cuando los rayos del sol están más al norte sobre el Trópico de Cáncer, lo que nos da nuestro día más largo y el comienzo oficial del verano en el hemisferio norte.

Tradiciones y celebraciones del solsticio de invierno

Los árboles de hoja perenne decorados tienen raíces que se remontan más allá de los inicios del cristianismo hasta el antiguo Egipto y Roma.

Los árboles de hoja perenne decorados tienen raíces que se remontan más allá de los inicios del cristianismo hasta el antiguo Egipto y Roma.

Shutterstock

No es de extrañar que muchas culturas y religiones celebren un día festivo, ya sea Navidad, Hanukkah, Kwanzaa o festivales paganos, que coincida con el regreso de los días más largos.

Los pueblos antiguos cuya supervivencia dependía de un conocimiento preciso de los ciclos estacionales marcaron este primer día de invierno con elaboradas ceremonias y celebraciones. Espiritualmente, estas celebraciones simbolizan la oportunidad de renovación, un abandono de los malos hábitos y sentimientos negativos y un abrazo de esperanza en medio de la oscuridad a medida que los días comienzan a alargarse una vez más.

Muchos de los símbolos antiguos y las ceremonias del solsticio de invierno siguen vigentes o se han incorporado a tradiciones más nuevas. Éstos son solo algunos de ellos:

Alban arthan

En galés, “Alban Arthan” significa “Luz del invierno”, según el almanaque de agricultores. Podría ser el festival estacional más antiguo de la humanidad. Como parte de las tradiciones druídicas, el solsticio de invierno se considera una época de muerte y renacimiento.

saturnales

En la Antigua Roma, Saturnalia comenzó el 17 de diciembre y duró siete días. Honraba a Saturno, el dios romano de la agricultura. La gente disfrutó de festividades de carnaval parecidas a celebraciones modernas de Mardi Gras e incluso retrasó su guerra. Saturnalia continuó en los siglos III y IV d.C.

A medida que el Imperio Romano quedó bajo la influencia cristiana y el gobierno eventual, algunas de las costumbres del festival se fusionaron en celebraciones en torno a la Navidad y el Año Nuevo.

Dongzhi

No son solo los antiguos europeos los que marcaron la ocasión anual. El Festival del Solsticio de Invierno de Dongzhi tiene sus raíces en la antigua cultura china. El nombre se traduce aproximadamente como “extremo de invierno”.

Pensaron que este era el ápice del yin (de la teoría de la medicina china). Yin representa la oscuridad, el frío y la quietud, por lo que es el día más largo del invierno. Dongzhi marca el regreso yang – y el lento ascenso de la luz y el calor. Las bolas de masa hervida se comen generalmente para celebrar en algunas culturas de Asia oriental.

READ  Últimas noticias de todo el mundo

Anulaciones y celebraciones modificadas

En muchos lugares del mundo se celebran festivales en honor al solsticio de invierno. Pero debido a la pandemia de Covid-19, se cancelaron para 2020 o se modificaron para permitir una ocasión segura y socialmente distanciada.

Festival de Montol

Más conocida por los piratas que por el solsticio, la ciudad de Penzance en la costa suroeste de Inglaterra revivió una deliciosa variedad de eventos de solsticio de Cornualles que condujeron al solsticio de invierno. Han cancelado eventos para 2020 pero esperan reanudar en 2021, según la página de Facebook del festival.
Un coro canta en Stonehenge para conmemorar el solsticio de invierno. Sin embargo, las visitas en persona están canceladas para 2020.

Un coro canta en Stonehenge para conmemorar el solsticio de invierno. Sin embargo, las visitas en persona están canceladas para 2020.

Ben Birchall / PA Images / Getty Images

Stonehenge

El sitio más famoso del Reino Unido para las celebraciones del solsticio es Stonehenge. En el solsticio de invierno, los visitantes tradicionalmente han tenido la oportunidad de ingresar al imponente y misterioso círculo de piedra para una ceremonia al amanecer dirigida por grupos paganos y druidas locales.

Debido a la pandemia, este año se cancelaron las celebraciones en persona. Pero la English Heritage Society lo ha creado puedes transmitir en vivo el amanecer de Stonehenge.

Festival de linternas

En Canadá, Vancouver Festival de la linterna del solsticio de invierno es una celebración brillante de las tradiciones del solsticio de todo el mundo. Tradicionalmente, la Secret Lantern Society reúne una amplia variedad de música, baile, comida y procesiones espectaculares a la luz de las linternas.

Para 2020, llevarán el festival a Zoom, y se alentará a las personas a compartir sus linternas y otros esfuerzos en línea.

READ  Presidente francés en condición estable con síntomas de Covid-19 persistentes

La ‘Estrella de Navidad’

Saturno, arriba y Júpiter abajo, se ven después del atardecer del 13 de diciembre desde el Parque Nacional Shenandoah en Luray, Virginia.

Saturno, arriba y Júpiter abajo, se ven después del atardecer del 13 de diciembre desde el Parque Nacional Shenandoah en Luray, Virginia.

NASA / Bill Ingalls

Mientras la pandemia está lloviendo sobre nuestros desfiles en la Tierra, su alcance no puede extenderse al sistema solar.

En la noche del 21 de diciembre, Júpiter y Saturno aparecerán tan alineados en nuestro cielo que parecerán un planeta doble. Este acercamiento cercano se llama conjunción.

Como está sucediendo justo a tiempo para Navidad, muchos le dan el sobrenombre de “Estrella de Navidad”.

“Tendría que retroceder hasta justo antes del amanecer del 4 de marzo de 1226 para ver una alineación más cercana entre estos objetos visibles en el cielo nocturno”, escribió el astrónomo Patrick Hartigan, profesor de física y astronomía en la Universidad de Rice. en Houston, en una oracion.

El solsticio y la “Estrella de Navidad” darán a un mundo cansado del coronavirus dos potentes símbolos de esperanza y recordatorios de un universo que avanza siempre a su propio ritmo que ningún virus puede detener.

Katia Hetter de CNN, Ashley Strickland y Autumn Spanne de CNN contribuyeron a este artículo.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *