“Hablo algo de coreano”, dijo Grace Pai, en coreano. “Es terrible”, agregó Pai en coreano entrecortado. Pai explicó cómo ella y su compañero voluntario, Syed Hussain, buscaban casas para que el Asian American Advocacy Fund hablara con los votantes asiáticoamericanos de los rivales demócratas en las elecciones.

“Mi madre emigró a Estados Unidos desde Corea cuando era niña”, explicó Pai. La propietaria, encantada de escuchar su idioma nativo, explicó a los encuestadores lo mucho que significaba para su familia la atención médica asequible.

Pai presionó a la mujer para que enviara su boleta de voto ausente por correo para los demócratas Jon Ossoff y el reverendo Raphael Warnock.

Cuando Pai y Hussain salieron del porche de la mujer, la propietaria levantó el puño en el aire y prometió que lo haría.

Conversaciones como estas son clave para los voluntarios que creen que la única oportunidad de traspasar los dos escaños republicanos del Senado en Georgia a los demócratas es a través de coaliciones de base amplia, que incluyen a estadounidenses de origen asiático. En el estado donde el presidente electo Joe Biden derrotó al presidente Donald Trump por solo 12,284 votos en noviembre, los activistas dicen que no hay duda de que el aumento de votantes asiático-americanos ayudó a cambiar el estado en noviembre.

Solo tienen que alcanzarlos.

“Hay tantas personas como esa mujer, votantes asiático-estadounidenses a quienes nunca se les ha preguntado sobre sus creencias políticas, a quienes nunca se les ha preguntado por qué votar es importante para ellos”, dijo Pai. “Creo que este alcance personalizado significa mucho”.

“Son condados como este, al menos en mi opinión, los que le dieron a Joe Biden esa victoria”, dijo Hussain, de 21 años. El estudiante universitario creció en el condado de Gwinnett, donde los inmigrantes coreanos impulsaron el crecimiento de los estadounidenses de origen asiático en los suburbios de Atlanta.

En toda el área metropolitana de Atlanta, el electorado asiático-americano y de las islas del Pacífico ha crecido significativamente en los últimos años, lo que refleja la tendencia de la población en aumento y diversificación en todo el estado, específicamente en la ciudad capital de Atlanta y sus alrededores. Si bien los AAPI son una pequeña parte del electorado en Georgia, el número de votantes asiático-americanos creció siete veces más que otros grupos raciales y étnicos combinados.

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“Estoy muy feliz de decir que hizo una gran diferencia”, dijo Stephanie Cho, directora ejecutiva de Asian Americans Advancing Justice-Atlanta. “Estoy muy orgulloso de decir que tuvimos más de 30.000 nuevos votantes, votantes asiático-americanos, por primera vez”, dijo Cho.

Cho ha pasado años sobre el terreno en Georgia, organizando la comunidad de AAPI sobre derechos civiles y cuestiones de votación con presupuestos reducidos, a menudo en tiendas de fideos donde los voluntarios pagaban los eventos y los volantes con su propio dinero. A menudo visto como un grupo minoritario demasiado pequeño para importar, Cho dice que la demografía y la organización comunitaria están comenzando a dar sus frutos en las urnas.

“Los estadounidenses de origen asiático votan. Los estadounidenses de origen asiático se preocupan por las elecciones aquí”, dijo Cho, enfáticamente. “Los estadounidenses de origen asiático no son un monolito. Creo que siempre existió el mito de que los estadounidenses de origen asiático se preocupan más por lo que estaba sucediendo en sus países de origen que por las elecciones en Estados Unidos”.

Cho reduce creencias como esa a la ignorancia y suposiciones y espera que los resultados de noviembre enseñen a los partidos nacionales que necesitan el voto asiático-estadounidense en los estados de batalla.

Volviendo la atención a las escorrentías

La atención en Georgia ahora se centra en la segunda vuelta de las elecciones del 5 de enero para dos escaños en el Senado. El actual senador republicano David Perdue está siendo desafiado por Ossoff, un demócrata y el senador republicano Kelly Loeffler se enfrentará al demócrata Warnock.

Los candidatos demócratas han intensificado sus ataques a los estadounidenses de origen asiático en todo el estado. Ambas campañas han atraído a los directores de los distritos electorales de AAPI para ayudar con la divulgación.

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El equipo de Warnock se ha dirigido a los votantes asiático-americanos colocando anuncios en varios idiomas, desde chino hasta coreano, en medios impresos y de radio. Y la campaña de Ossoff celebró un encuentro con los votantes estadounidenses de origen asiático en Decatur el miércoles, haciendo campaña directamente al electorado.

“Vimos que la participación de estadounidenses de origen asiático en esta elección fue extraordinaria. Y estoy aquí para pedir humildemente el apoyo de los votantes de origen asiático para escuchar a la comunidad y abordar preguntas en la comunidad”, dijo Ossoff a CNN después del evento.

Y no son solo los candidatos en las elecciones que atraen a la comunidad asiático-estadounidense: Andrew Yang, el ex candidato presidencial, pasará las próximas semanas en Georgia para apoyar a Ossoff y Warnock.

Yang habló en un encuentro en Atlanta el domingo con el Capítulo de Georgia del Fondo de Acción Asiático Americano y dijo que la segunda vuelta del Senado en Georgia es crucial para que la comunidad asiáticoamericana “continúe nuestro despertar político, un despertar que creo que tiene el potencial para cambiar el rostro de la política estadounidense “.

Después del evento, Yang habló con CNN sobre el papel que cree que juega la comunidad asiáticoamericana en la política estadounidense y lo que espera ver en el futuro.

“Los estadounidenses de origen asiático se están dando cuenta del hecho de que podemos ser el voto decisivo en estados cambiantes como Georgia y es emocionante ser parte de ese despertar político”, dijo Yang. “Creo firmemente que los estadounidenses de origen asiático se han llenado de un potencial político no realizado aquí en Estados Unidos, pero estamos empezando a darnos cuenta de ese potencial cada vez más”.

Construyendo sobre el pasado

Pero lanzarse en paracaídas solo un mes antes de las elecciones no funciona, dicen los organizadores locales en Georgia. Y la responsabilidad de llegar al electorado tiene que estar en los candidatos que quieran ganar.

La representante estatal Bee Nguyen, una demócrata que en 2017 ocupó el escaño que ocupaba anteriormente Stacey Abrams, ha pasado años organizándose en Georgia, muchos de ellos sin la ayuda de partidos nacionales.

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“Mi mensaje es que hay que invertir en todos los votantes. Hay que invertir temprano y hay que invertir en estrategias sobre el terreno y formar coaliciones de base amplia”, dijo Nguyen.

El representante estatal Sam Park, quien fue el primer demócrata asiático-estadounidense elegido para la Cámara de Representantes en 2016, estuvo de acuerdo con Nguyen y dijo que lograr que los votantes asiático-estadounidenses participen requiere mucho trabajo de campo e inversión.

“Una de las principales preocupaciones que siempre he tenido cuando se trata de organizar a votantes estadounidenses de origen asiático particularmente mayores son las diversas barreras que existen, principalmente el idioma”, dijo Park. “Sé que hay niveles relativamente altos de dominio limitado del inglés entre los votantes coreanos, vietnamitas y chinoamericanos de mayor edad. Por lo tanto, comprender las barreras que pueden enfrentar ciertos votantes y luego asegurarse de que su operación política y su programa de divulgación sean lo suficientemente sofisticados . “

Park continuó diciendo que es crucial que estas campañas inviertan en la contratación de organizadores asiático-americanos y en la participación de líderes comunitarios que quieran aprovechar el éxito que han visto en los últimos años al involucrar a la comunidad asiático-americana.

Nguyen cree que si los candidatos quieren ganar una coalición de base amplia, deben salir y ganar los votos de su distrito, tal como lo hizo ella en su propio distrito. El distrito estatal 89 de Nguyen es predominantemente blanco y negro, y muy pocos estadounidenses de origen asiático viven en él.

“Cuando me postulé por primera vez para un cargo, la gente decía, ‘¿Quién será tu base? No puedes ganar sin una base’, asumiendo que solo podría ganar si los votantes de la AAPI me apoyaban”, dijo Nguyen. “Pero esa no es la forma en que funcionan los votantes. Los votantes saldrán por las personas que tienen conversaciones con ellos, que los ven, que les hablan y que los consideran una parte importante del electorado”.

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