Es importante comprender este “clima espacial” causado por el sol porque puede afectar la red eléctrica, los satélites, el GPS, las aerolíneas, los cohetes y los astronautas que trabajan en el espacio.

El Telescopio Solar Daniel K. Inouye de la Fundación Nacional de Ciencias, un nuevo observatorio solar con sede en Hawai, ha publicado su primera imagen del sol, que captura esa actividad con sorprendente detalle.

“Si bien el inicio de las operaciones del telescopio se ha retrasado ligeramente debido a los impactos de la pandemia global COVID-19, esta imagen representa una vista previa de las capacidades sin precedentes que la instalación aportará a nuestra comprensión del Sol”, dijo David. Boboltz, director del programa NSF para el Telescopio Solar Inouye, en una oracion.

Esta imagen, tomada el 28 de enero, fue una de las primeras de un nuevo ciclo solar. Se tomó poco después de que el sol alcanzara su último mínimo solar en diciembre de 2019, cuando el sol estaba menos activo y tenía menos manchas. Cada 11 años, el sol completa un ciclo solar y comienza uno nuevo.

Se predice que el máximo solar del ciclo solar actual, cuando la actividad alcanza su punto máximo, ocurrirá a mediados de 2025. El espejo primario de 4 metros del telescopio brindará las mejores vistas del sol desde la Tierra durante este período de creciente actividad en la superficie del sol.

“Con este ciclo solar recién comenzando, también entramos en la era del Telescopio Solar Inouye”, dijo Matt Mountain, presidente de la Asociación de Universidades para la Investigación en Astronomía, la organización que administra el Observatorio Solar Nacional y el Telescopio Solar Inouye, en una declaración.

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“Ahora podemos apuntar al Sol con el telescopio solar más avanzado del mundo para capturar y compartir imágenes increíblemente detalladas y agregar a nuestros conocimientos científicos sobre la actividad del Sol”.

En el transcurso de un ciclo solar, el sol pasará de un período de calma a uno muy intenso y activo. Esta actividad se rastrea contando las manchas solares en el sol y cuántas son visibles a lo largo del tiempo. Durante el pico de esta actividad, los polos magnéticos del sol se mueven. Entonces, el sol se calmará nuevamente durante un mínimo solar.

Durante el pico de actividad solar en el último ciclo, se rastrearon 120 manchas solares. Se prevén unas 115 manchas solares para el pico de este nuevo ciclo.

La nueva imagen es de un área del sol de aproximadamente 10,000 millas de ancho. Si bien es solo una pequeña parte del sol, la mancha solar es lo suficientemente grande como para que la Tierra pueda caber cómodamente en su interior, dijo el Telescopio Solar Inouye en el comunicado.

“La imagen de la mancha solar alcanza una resolución espacial alrededor de 2,5 veces más alta que nunca, mostrando estructuras magnéticas tan pequeñas como 20 kilómetros en la superficie del sol”, dijo Thomas Rimmele, director asociado del Observatorio Solar Nacional.

La apariencia rayada del gas caliente y frío que sale del centro más oscuro es el resultado de la escultura por una convergencia de campos magnéticos intensos y gases calientes que hierven desde abajo, según el comunicado.

La concentración de campos magnéticos en esta región oscura evita que el calor del sol llegue a la superficie. Aunque el área oscura de la mancha solar es más fría que el área circundante del sol, todavía hace mucho calor con una temperatura de más de 7500 grados Fahrenheit, dijo.

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El telescopio está ubicado en la isla de Maui en Hawaii y es el telescopio solar óptico más grande del mundo. La construcción comenzó en 2013 y está programada para completarse en 2021.

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