Según una declaración del Departamento de Policía de Graham, los agentes rociaron el suelo con gas pimienta para dispersar a la multitud cuando la manifestación se consideró “insegura e ilegal” debido a “acciones” no especificadas.

Pero Scott Huffman, un candidato demócrata al Congreso de Carolina del Norte que asistió a la marcha, dijo que los manifestantes solo estaban ejerciendo sus derechos de la Primera Enmienda cuando la policía usó el spray de pimienta en Graham, a unas 30 millas al este de Greensboro.

La marcha “I Am Change” fue calificada como una “marcha a las urnas” en la que se alentó a los participantes a marchar en honor a los negros cuyas muertes han alimentado protestas por la injusticia racial, incluidos George Floyd, Breonna Taylor y Trayvon Martin, entre otros. según un volante del evento.

El abogado Ben Crump, quien representa a las familias de numerosas víctimas de la brutalidad policial, estaba programado para hablar en el evento, muestra el volante, junto con Brooke Williams, la sobrina de George Floyd.

Vídeo publicado por Raleigh News & Observer parece mostrar a manifestantes y agentes de la ley peleándose por equipos de sonido frente al juzgado de Graham. Los ayudantes del alguacil del condado de Alamance que visten uniformes grises pronto usan gas pimienta y al menos se ve a un ayudante rociando a un hombre en la cara. Otros rocían hacia los pies de los manifestantes.

Al menos ocho personas fueron arrestadas durante la manifestación por varios cargos, incluida la falta de dispersión y una instancia de asalto a un oficial de la ley, dijo la policía de Graham.

La Oficina del Sheriff del condado de Alamance dijo que hizo arrestos en la manifestación, citando “violaciones del permiso” que el organizador, el reverendo Gregory Drumwright, pastor y activista, obtuvo para realizar la manifestación.

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“El señor Drumwright decidió no cumplir con las reglas acordadas”, dijo la oficina del alguacil. “Como resultado, después de violaciones del permiso, junto con la conducta desordenada de los participantes que condujeron a arrestos, la protesta se consideró una asamblea ilegal y se les pidió a los participantes que se fueran”.

Marcha al lugar de votación incluida parada en el juzgado

El mitin estaba programado de 11 am a 2 pm ET comenzando desde la iglesia Wayman’s Chapel AME, con una parada esperada en el Monumento Confederado en Court Square, antes de terminar en un lugar de votación en Elm Street, según el volante del evento.

Pero una vez en Court Square, la policía decidió dispersar a la multitud, según la policía de Graham, después de que la gente se detuviera en la carretera durante unos 9 minutos, lo que provocó que el tráfico retrocediera. El comunicado de la policía dijo que a los organizadores de la marcha se les dijo que bloquear una carretera era una “actividad prohibida que se haría cumplir estrictamente”.

Los oficiales del Departamento de Policía de Graham dijeron a los miembros de la multitud que regresaran a las áreas designadas cerca del palacio de justicia de Graham, pero cuando no lo hicieron, la policía “utilizó una medida de control de multitudes que consistía en rociar el suelo con vapor de pimienta”.

Luego, la multitud se trasladó al área designada. Pero luego, “como resultado de acciones que ocurrieron dentro del mitin”, la policía consideró el mitin “inseguro e ilegal”, dijo la policía, sin describir las “acciones” de los manifestantes.

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Se ordenó a la multitud que se dispersara y se le advirtió varias veces que se aplicaría gas pimienta si no lo hacía. Después de cinco minutos, varias personas se quedaron y los agentes volvieron a rociar el suelo con pimienta, dijo la oficina del alguacil.

“En ningún momento durante este evento ningún miembro del Departamento de Policía de Graham roció directamente a ningún participante de la marcha con irritantes químicos”, dijo la policía.

Tamborilero le dijo a NPR la manifestación casi había terminado, y luego planearon llevar a los manifestantes al colegio electoral.

Dijo que no podía llamarlo un esfuerzo para suprimir el voto, pero “eso es lo que pasó.

“Hay gente que no llegó a votar hoy porque terminaron en la cárcel”, dijo.

CNN está intentando comunicarse con Drumwright para obtener comentarios adicionales.

Líder demócrata de Carolina del Norte dice que las acciones son ‘supresión de votantes’

Huffman, el candidato al Congreso, dijo en su video que los manifestantes habían obtenido los permisos correspondientes. “Las protestas pacíficas de Souls to the Polls & Black Lives Matter se volvieron violentas porque las fuerzas del orden intentaron tomar el equipo de sonido”, el tuiteó.

Rain Bennett, otro asistente, le dijo a CNN que los manifestantes se detuvieron en Court Square para un momento de silencio de ocho minutos por George Floyd después de la marcha, y que “la presencia policial estaba allí y no tenían ningún problema con eso”.

Pero luego Bennett vio lo que describió como una “conmoción” y la gente comenzó a gritar. Vio a una mujer que estaba herida y luego olió gas pimienta.

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“Todo el mundo está tosiendo y huyendo”, dijo, y agregó que era “realmente confuso porque había estado bien”.

El gobernador de Carolina del Norte, Roy Cooper, compartió el artículo de Raleigh News & Observer sobre la marcha. en Twitter y calificó el incidente de “inaceptable”.

“Los manifestantes pacíficos deben poder hacer oír su voz y no se puede tolerar la intimidación de los votantes de ninguna forma”, dijo el gobernador.

El presidente del Partido Demócrata de Carolina del Norte, Wayne Goodwin, emitió un comunicado en el que condenó las acciones de las fuerzas del orden, calificándolas de “hostilidad policial y represión de votantes completamente injustificadas”.

“Es atroz que las fuerzas del orden locales se comporten de esta manera. Los habitantes de Carolina del Norte no son ajenos a la supresión e intimidación de votantes; lo sabemos cuando lo vemos”, dijo Goodwin. “El Partido Demócrata de Carolina del Norte pide consecuencias claras y rápidas para los oficiales infractores”.

Patrick Gannon, portavoz de la Junta Electoral del Estado de Carolina del Norte, dijo que el incidente no afectó la votación.

“La votación continúa y no fue interrumpida”, dijo Gannon.

Pero la recepcionista de la encuesta Jane Peppler, que trabajaba en la mesa de votación en Elm Street, dijo que eso no significa que la gente no se desanimó por lo sucedido.

“Pensamos que vendría un montón de gente después de este evento”, dijo Peppler a CNN. “Tuvimos más personas que vinieron porque la idea de esto era que esta reunión terminaría en las urnas, pero la disolvieron allí en el juzgado antes de llegar aquí”.

Dianne Gallagher y Pamela Kirkland de CNN contribuyeron a este informe.

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