Considere su lista de logros: doce campeonatos de la NBA como jugador y entrenador, dos anillos de la NCAA y una medalla de oro olímpica. Eso lo convierte en uno de los únicos ocho jugadores en la historia que ha logrado la “Triple Corona” del baloncesto.

De hecho, ganar y Jones iban tan de la mano que la broma era que la ‘C’ en KC significaba campeonatos.

Jones murió esta semana a los 88 años, anunciaron los Boston Celtics el viernes.

El equipo no dio a conocer la causa de la muerte ni dijo exactamente cuándo falleció.

“KC Jones fue uno de los campeones más condecorados en la historia de nuestro juego”, dijo el comisionado de la NBA, Adam Silver, en un comunicado. “Los extraordinarios logros e impacto de KC serán recordados durante mucho tiempo”.

La muerte de Jones fue el segundo fallecimiento de una figura icónica de los Celtics este año.

El mes pasado, el miembro del Salón de la Fama Tommy Heinsohn murió a los 86 años. Su legado también estará ligado para siempre a los Celtics, donde participó en los 17 campeonatos de la franquicia, desde jugador hasta entrenador y comentarista de color.

Los años universitarios

Según un perfil de él en el sitio de la NBAJones creció en una familia pobre en Texas durante la Depresión.
KC es su nombre de pila. Le pusieron el nombre de su padre, que lleva el nombre de legendario ingeniero ferroviario Casey Jones.

Sus padres se separaron cuando él tenía 9. Y Jones se mudó con su madre y sus hermanos a San Francisco.

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“Allí aprendió a jugar baloncesto en un parche de grava en un barrio empobrecido”, dice el perfil.

Jones asistió a la Universidad de San Francisco. Era de voz suave pero una presencia formidable.

El escolta de 6 pies 1 pulgadas dejó su huella con jugadas defensivas, pegándose a los oponentes como pegamento, negándoles oportunidades y frustrando sin fin.

En la universidad, se asoció con Bill Russell, otro jugador cuyo nombre y la palabra “leyenda” son sinónimos, y ganó dos campeonatos de la NCAA.

Los dos también formaron parte de la escuadra estadounidense que ganó la medalla de oro en el Juegos Olímpicos de Melbourne en 1956.

Después de un período de dos años en el Ejército, Jones se unió a los Celtics. Estaba en camino de sellar su lugar en los libros de historia.

Los años de juego

“En la historia de la NBA, solo los compañeros de equipo Bill Russell y Sam Jones tienen más anillos de campeonato durante sus carreras como jugadores”, dijeron los Celtics en un comunicado, relatando los logros de Jones.

Jones jugó nueve temporadas en la NBA, todas en Boston.

Ocho terminaron en campeonatos de la NBA.

Después de que los Celtics perdieran ante los 76ers en las Finales de la División Este de 1967, Jones decidió que era hora de retirarse.

Y cuando lo hizo, los Celtics retiraron su camiseta número 25.

Sus días ganadores como jugador habían terminado. Sus días ganadores como entrenador estaban a punto de comenzar.

Los años de coaching

Después de períodos como entrenador en la Universidad Brandeis, Los Angeles Lakers y los Washington Bullets, Jones regresó a los Celtics.

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Fue nombrado entrenador en jefe de los Celtics en 1983. En cuatro de las cinco temporadas que desempeñó ese papel, llevó al equipo a las finales de la NBA.

“Escucho a los jugadores. Mi trabajo es darles dirección y una base desde la que operar, pero hay que dejar que utilicen su propia creatividad e imaginación”, agregó. él dijo de su estilo de entrenador. “Es su juego, se les debe permitir jugar”.

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