Los pasajeros esperan en la fila para registrarse para los vuelos de Delta Air Lines en el Aeropuerto Internacional de Los Ángeles antes del feriado del Día de Acción de Gracias en Los Ángeles, California, el 25 de noviembre. Patrick T. Fallon / AFP / Getty Images

Un aumento en la demanda de Acción de Gracias está poniendo a prueba a la fuerza laboral más pequeña de Delta durante la era de la pandemia.

El problema llevó a Delta a cancelar cientos de vuelos esta semana, según el sindicato de pilotos y la aerolínea.

Delta finalmente canceló casi uno de cada cinco vuelos que estaba programado para operar el Día de Acción de Gracias, y ha reducido en total más de 500 vuelos esta semana. La aerolínea dijo que espera que su sistema vuelva a la normalidad durante el fin de semana.

El sindicato que representa a los pilotos dijo que las reducciones de personal debido a la pandemia de coronavirus y la disminución de los viajes “han dejado un grupo más pequeño de pilotos calificados y listos para volar en las flotas que están experimentando una mayor demanda durante estas vacaciones”.

Delta dijo el miércoles que “una serie de factores han presionado nuestra capacidad de contar con personal oportuno para algunos de nuestros vuelos festivos programados”, pero no especificó los problemas.

Después de distribuir los horarios de los empleados de noviembre el mes pasado, Delta agregó vuelos a su horario y pidió voluntarios para cubrir esos vuelos, según una fuente familiarizada con la situación. Pero cuando no había suficientes empleados para cubrir esas piernas, la aerolínea se vio obligada a cancelar algunas de ellas.

La aerolínea se negó a comentar sobre esa explicación. El Consejo Ejecutivo de Delta Master en la Asociación de Pilotos de Líneas Aéreas dijo que sus pilotos se han intensificado para tomar vuelos adicionales durante el período de vacaciones y recibir el incentivo de un pago premium por recoger tramos adicionales.

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Pero cuando la demanda aumentó esta semana, los fuertes recortes en el sistema de aviación debido al coronavirus comenzaron a mostrarse.

El tráfico de pasajeros de las aerolíneas es actualmente solo alrededor del 40% del año pasado, según datos de la Administración de Seguridad del Transporte, y las aerolíneas estadounidenses están ejecutando un 43% menos de vuelos.

Delta y otras aerolíneas estadounidenses respondieron a la caída de la demanda reduciendo sus filas de empleados. Los horarios de trabajo se redujeron, 1.800 pilotos se retiraron anticipadamente y otros quedaron en estado inactivo o están en línea para recibir entrenamiento porque el modelo de aviones que volaban fue retirado.

Los sindicatos de empleados y los ejecutivos de las principales aerolíneas estadounidenses han pedido una extensión multimillonaria de un programa de apoyo a la nómina que mantuvo a sus empleados en el trabajo hasta septiembre. La legislación para hacer eso incluye otros estímulos y se ha estancado en Washington.

Las aerolíneas han visto un aumento relativo en las reservas esta semana a medida que las familias distanciadas se reúnen para la cena de Acción de Gracias y los estudiantes universitarios son expulsados ​​de las viviendas universitarias. Más de un millón de personas han cruzado los puntos de control de la TSA solo cuatro veces desde la primavera, y tres de esos días fueron en la última semana.

Los viajeros también reservan más cerca de sus fechas de salida, han dicho las aerolíneas, lo que les da a las empresas menos visibilidad al organizar los horarios con más de un mes de anticipación.

El sindicato, en un comunicado, dijo que el problema de la programación no se puede atribuir a las cuadrillas que dicen estar enfermos debido al coronavirus.

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