Cómo un grupo de atletas en los Juegos Olímpicos de Munich de 1972 fueron inmortalizados en la misión espacial Voyager

‘¡No vuelvas sin una victoria!’

Mientras el equipo del disco dorado estaba compilando apresuradamente su álbum de imágenes de la humanidad, no pudieron escapar de la política del día; finales de la década de 1970 representó el punto medio de la Guerra Fría. Es un testimonio de la integridad de su declaración de misión que estos científicos e investigadores estadounidenses incluyeron una imagen tan prominente de un icono soviético, Borzov.

Mientras hacía sus selecciones finales, Lomberg sintió que la presencia de Rigby y Borzov, un estadounidense y un soviético destacados de manera tan prominente en las imágenes adyacentes, proporcionaba un elemento de equilibrio y equidad.

Sin embargo, dado lo amargamente competitivos que fueron los dos programas durante la carrera espacial, a menudo se ha preguntado si los soviéticos habrían ofrecido a Estados Unidos la misma cortesía, si el Disco de Oro se hubiera compilado detrás del Telón de Acero.

Para cualquier forma de vida extraterrestre en un futuro lejano, tal detalle será completamente irrelevante, pero el gesto no pasó desapercibido para el propio Borzov; recuerda cómo los miembros del Partido Comunista intentaron motivar al equipo soviético en 1972, diciendo “¡Es un jubileo de oro, 50 años desde la formación de la Unión Soviética! ¡Vas a entrar en la guarida del enemigo! ¡No vuelvas sin una victoria! “

Él ya había viajado por el mundo y explicó: “Sabíamos mejor que ellos cómo se comportaban los estadounidenses. Recuerdo lo bueno: un hot dog y un vaso de Coca-Cola. No necesitábamos que se nos inculcara ese tipo de retórica antes de nuestra partida “.

“Sabíamos mejor que ellos cómo se comportaban los estadounidenses. Recuerdo lo bueno: un hot dog y un vaso de Coca-Cola. No necesitábamos que se nos inculcara ese tipo de retórica antes de nuestra partida “.

Valeriy Borzov

Borzov era vagamente consciente de que su imagen estaba asociada con el proyecto Voyager, pero solo porque algunos periodistas locales escribieron al respecto varios años después. Y hasta que CNN lo contactó, nunca había visto la foto.

Sorprendentemente, no le gusta especialmente y exclama: “¡No es la mejor foto!”

“En primer lugar, la posición de carrera no es la mejor. La posición inicial es cuando los músculos son visibles y hay una cierta postura en la que se puede ver el poder y el carácter, es una especie de marco entre momentos “. Continuó: “No me gustan esas fotografías y esta es una de las carreras preliminares, un trabajo en progreso, no la histórica. No es el disparo final “.

No obstante, se ha preguntado por qué fue elegido. Sin que se le solicite, se ofrece como un atleta limpio, sin recurrir a las técnicas de dopaje que estropearon gran parte del programa atlético soviético. “No estaba inflado”, dijo, y señaló que se puede notar la diferencia entre “un gallo corriendo y un pollo para asar”.

Quizás fue elegido por su estilo de correr, que -en sus propias palabras- podría describirse como “clásico, ligero y con gran poder e inteligencia”. O tal vez fue su carácter completo, su “unificación de poder, deportividad, cualidades físicas, intelectuales, psicológicas y otras cualidades de caballero”.

Borzov ahora está aprendiendo la verdad sobre cómo y por qué fue enviado a las estrellas y su reacción es humilde y terrenal: “Que te digan que estás volando fuera de nuestra civilización sería una patada para una persona cuerda. Pero lo más importante es que es un cumplido de los estadounidenses. Eso merece tanto elogios como gratitud “.

“Esto es algo que, obviamente, realmente me conmovió, y esto es algo que no se puede medir”.

‘Asombrado’

De todos los atletas de la Voyager, está claro que Rigby tiene la mayor comprensión del proyecto; es algo en lo que ha pasado bastante tiempo pensando.

Como Roberts, desearía que le hubieran preguntado, pero solo para poder ver el lanzamiento y disfrutarlo en el momento. “Yo habría dicho que sí de todos modos”, agregó rápidamente.

“Me quedé impresionado”, dijo. “No lo menciono a menudo y no sé por qué no, porque además de nacer, tener hijos y morir, es lo más profundo que puedo imaginar en la vida de una persona porque llegas a ser un representante De la humanidad.

“Es como una aventura en la que te han puesto y simplemente dices, ‘Wow, ¿por qué yo?'”

Después de retirarse de su carrera de gimnasia en 1972, Rigby ha pasado gran parte del resto de su vida actuando en el escenario. De alguna manera es apropiado que se hiciera conocida por interpretar a Peter Pan, el personaje ficticio de JM Barrie, el niño que podía volar entre las estrellas.

Se basa en ese personaje para tratar de encontrar las palabras: “Es un sueño, como dice Peter Pan, esta gran aventura en la que nunca sabrás lo que finalmente sucede”.

¿Donde están ahora? Cuatro velocistas y una gimnasta reflexionan sobre esta “gran aventura”

A su manera, los cinco atletas tuvieron carreras post-olímpicas que les sirvieron de guía en la vida de los demás. Rigby pasó a protagonizar teatro musical y ahora enseña a niños con necesidades especiales; Roberts enseñó educación física durante más de cuatro décadas; Moorosi trabajó con el departamento de Educación y Deporte de Lesotho; Su se convirtió en profesor de gestión de la salud en Taiwán; Borzov fue ministro y legislador.
Ethan Miller / Getty Images

“No es algo en lo que puedas pensar”, continuó. “Pero tu corazón puede y tu imaginación puede, y te da una sensación de hormigueo”.

Si bien los atletas de la Voyager fueron elegidos para ayudar a enseñar a otros mundos sobre el nuestro, muchos de ellos finalmente encontraron esa profesión aquí en la Tierra.

Roberts enseñó educación física durante más de cuatro décadas; durante un período de tiempo después de los Juegos Olímpicos, Moorosi trabajó con el gobierno de Lesotho en su departamento de Educación y Deporte, y Su se convirtió en profesor de gestión de la salud en Taiwán. Borzov fue ministro y legislador, y todos, a su manera, fueron pioneros.

Rigby ahora trabaja con niños con necesidades especiales. “Encuentro que lo que más me gusta es cuando esos niños tienen ese ‘momento aha’, cuando de repente, hacen algo que creían imposible. Y te miran y dicen ‘¿qué acaba de pasar?’ “

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