El British Retail Consortium y la Food and Drink Federation pidieron el jueves una investigación urgente sobre retrasos en los puertos, incluidos Felixstowe y Southampton. Dijeron que los atascos están causando que los costos de envío aumenten hasta en un 25% por semana.

El puerto de Dover, que maneja el 17% del comercio de mercancías del Reino Unido, también está congestionado. Los periodistas de CNN presenciaron el retroceso de camiones a lo largo de más de 10 millas al acercarse a Dover el miércoles, y los camioneros informaron esperas de varias horas.

Los retrasos en la entrega de productos a los estantes están afectando las ventas en un momento crucial del año y obligarán a los minoristas a aumentar los precios de los productos. Una empresa ha perdido más de £ 1 millón ($ 1,4 millones) en ventas debido a los retrasos, dijeron los grupos en una carta al parlamento del Reino Unido.

“El período previo a la Navidad es la época más importante del año para los minoristas; por lo general, representa [to] “Después de un 2020 tremendamente desafiante, los flujos de efectivo de muchas empresas están bajo una gran presión, por lo que las empresas no están en condiciones de absorber estos costos de envío adicionales”, dijo adicional.

Varios minoristas británicos se declararon en quiebra este año, incluida la tienda por departamentos más grande del país. Debenhams, y se han perdido más de 170.000 puestos de trabajo en la industria, según el Center for Retail Research.

Los puertos del Reino Unido están más ocupados de lo habitual debido a un aumento mundial en la demanda de envío de contenedores, ya que las empresas reabastecen los inventarios antes de la temporada navideña luego de una caída en el comercio durante los cierres del coronavirus. Los consumidores que van a casa también están gastando más en bienes duraderos, muchos de los cuales provienen de Asia.

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Brexit está agregando más presión. Después de salir de la Unión Europea a principios de este año, el Reino Unido perderá su estatus comercial favorable con el vasto mercado de la UE el 1 de enero de 2021, y se espera que los nuevos controles aduaneros y el papeleo provoquen retrasos significativos en los envíos de mercancías en la frontera. Los aranceles y las cuotas aumentarán el dolor si no hay un nuevo acuerdo comercial entre el Reino Unido y la UE para entonces.

“Una vez el Finaliza el período de transición del Brexit, Los puertos del Reino Unido se verán sometidos a una presión aún mayor “, dijeron en un comunicado el British Retail Consortium y la Food and Drink Federation.

Los costos de envío aumentan

La crisis en las cadenas de suministro globales ha llevado los costos de envío a niveles récord, dicen los analistas, con restricciones relacionadas con Covid, incluidas medidas de distanciamiento social y cuarentena, que solo se suman a la presión sobre los puertos.

El costo de enviar un contenedor desde China a la costa oeste de EE. UU. Subió un 135% entre fines de mayo y mediados de septiembre antes de estabilizarse, según el Índice Freightos Baltic.

Las tarifas spot de contenedores con destino a Europa casi se han duplicado solo en las últimas dos semanas después de aumentar constantemente desde junio, según la asociación internacional de transporte marítimo BIMCO.

“Esta restricción del mercado solo se resolverá lentamente, ya que las ruedas de las cadenas de suministro globales siguen girando, pero siempre a un ritmo constante”, escribió el analista jefe de envíos de BIMCO, Peter Sand, en una nota de investigación el miércoles.

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Mientras tanto, la inminente fecha límite del Brexit está impulsando a las empresas del Reino Unido a almacenar ciertos productos por temor a que las demoras en los cruces fronterizos y otros obstáculos enreden las cadenas de suministro que dependen de entregas programadas con precisión.

Honda (HMC) fue forzado a detener la producción en una planta importante en Inglaterra durante tres días la semana pasada debido a retrasos en las piezas relacionadas con el transporte. La producción se reanudó el lunes, según la compañía, pero el cierre no augura nada bueno para enero.
El cierre de Honda es una advertencia del caos que podría causar el Brexit
Minorista de muebles sueco Ikea, mientras tanto, se disculpó con los clientes el lunes por los retrasos en las entregas y la escasez de existencias relacionadas con el estancamiento en los puertos del Reino Unido.
John Allen, presidente de la cadena de supermercados más grande de Gran Bretaña Tesco (TSCDF), dicho Bloomberg TV la semana pasada, la compañía ha estado almacenando la mayor cantidad de alimentos posible antes de la fecha límite del Brexit y advirtió que podría haber escasez de alimentos frescos durante un período limitado.

“Los fabricantes de alimentos y bebidas están extremadamente preocupados por las demoras que estamos presenciando en los puertos”, dijo el director de operaciones de la Federación de Alimentos y Bebidas, Tim Rycroft, en un comunicado el jueves. La interrupción está impidiendo la capacidad de algunas empresas para acumular reservas e ingredientes, agregó.

“Los pedidos de Navidad podrían retrasarse y los minoristas podrían quedarse sin otra opción que aumentar los precios de los productos”, agregó Dickinson. “Estos problemas deben abordarse con urgencia”.

Es posible que se necesiten helicópteros

La industria portuaria ha retrocedido. Dice que los problemas actuales no son exclusivos del Reino Unido y que los puertos están gestionando mayores volúmenes. “Los problemas subyacentes se comprenden bien y no hay motivos para una intervención o cambio significativo en la política del gobierno”, dijo la Asociación Británica de Puertos en un comunicado.

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El director ejecutivo de UK Major Ports Group, Tim Morris, dijo que la asociación está en estrecho contacto con el gobierno y que no existen “soluciones mágicas”.

Para algunas empresas, los helicópteros pueden ser el último recurso. La empresa de transporte británica Alcaline, que envía piezas para fabricantes de automóviles como Jaguar Land Rover, ha invertido en dos helicópteros en los últimos dos años debido a los riesgos del Brexit.

Se tarda solo 20 minutos en sobrevolar el cruce del Canal de la Mancha entre Dover y la ciudad francesa de Calais, que ya se está convirtiendo en un punto crítico importante antes de la fecha límite del 1 de enero. El puerto de Dover manejó 2,4 millones de camiones en 2019 y otros 1,6 millones pasaron por el cercano Eurotúnel bajo el Canal.

El gerente de operaciones de Alcaline, David Zaccheo, dijo a CNN Business el miércoles que muchos de sus clientes han estado acumulando existencias desde septiembre. “Pero en las últimas tres semanas, hemos experimentado cantidades incalculables de pedidos”, agregó, y dijo que se trataba de “pura acumulación” y no de una pandemia.

“Por el momento, hemos tenido que rechazar tantas cargas … Sin embargo, si es una emergencia, tenemos los helicópteros”.

– Anna Stewart contribuyó reportandogramo.

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