Personas en Inglaterra con discapacidades de aprendizaje murieron de Covid-19 a una tasa mucho más alta que la población general, según una nueva investigación de Public Health England (PHE).

Los investigadores de la agencia examinaron datos de The English Learning Disabilities Mortality Review (LeDeR), así como datos sobre muertes en entornos hospitalarios del NHS England.

Descubrieron que 451 personas de cada 100.000 que tenían una discapacidad de aprendizaje murieron con Covid-19 en la ola de primavera. Las muertes se registraron entre el 21 de marzo y el 5 de junio.

Esa tasa de mortalidad es 4.1 veces mayor que la de la población en general, pero PHE dijo el viernes que la tasa real puede ser hasta 6.3 veces mayor, ya que no todas las muertes están registradas en las dos bases de datos utilizadas.

Las personas con discapacidades de aprendizaje tienen más probabilidades de tener otros problemas de salud física, como obesidad y diabetes, dijo PHE el viernes. Las personas con problemas de salud subyacentes tienen mayor riesgo de contraer coronavirus.

“Ciertos tipos de discapacidad de aprendizaje, como el síndrome de Down, pueden hacer que las personas sean más vulnerables a las infecciones respiratorias, lo que puede aumentar el riesgo de morir por Covid-19”, dijo el comunicado de PHE.

“Es profundamente preocupante que uno de los grupos más vulnerables de nuestra sociedad haya sufrido tanto durante la primera ola de la pandemia”, dijo el viernes el profesor John Newton, director de mejora de la salud de Public Health England.
Newton agregó: “Debemos hacer todo lo posible para evitar que esto vuelva a suceder”.

Entre las personas con discapacidades de aprendizaje, las que estaban en cuidado residencial tenían una tasa de muerte más alta por Covid-19. PHE señaló que es probable que esta diferencia refleje “la mayor edad y discapacidad” de los que reciben atención, al menos en parte.

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Los hogares de ancianos del Reino Unido también se vieron gravemente afectados por el coronavirus durante la primera ola de la pandemia, un hecho que desde entonces ha provocado la indignación pública.

“Ahora hay pruebas periódicas en los hogares de ancianos para garantizar que los casos de coronavirus se puedan identificar y aislar rápidamente, incluso si las personas no reconocen los síntomas por sí mismas”, dijo Newton, y agregó que sigue siendo esencial practicar un control riguroso de las infecciones.

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